New York, États-Unis – Un ancien médicament antipaludique chinois pourrait redonner espoir aux 10 % de femmes en âge de procréer qui souffrent du syndrome des ovaires polykystiques (SOPK), un trouble endocrinien mal reconnu qui peut entraîner des déséquilibres hormonaux, des règles irrégulières et des kystes ovariens.

“Le SOPK est l’une des affections les plus courantes chez les femmes en âge de procréer”, a déclaré l’endocrinologue. Andrea Dunaïf, professeur à la Icahn School of Medicine du Mount Sinai à New York, qui étudie le diabète et la santé des femmes. « C’est un facteur de risque majeur d’obésité, de diabète de type 2 et de maladies cardiaques. C’est également l’une des principales causes d’infertilité. »

Cependant, malgré sa fréquence, il n’existe aucun traitement approuvé contre le SOPK (le traitement est uniquement symptomatique). quelques études cliniques sont en cours à un stade précoce. Beaucoup de femmes finissent par prendre traitements non approuvés, tels que les contraceptifs oraux, les sensibilisants à l’insuline et les antiandrogènes, pour contrôler les symptômes. Là-bas La chirurgie peut également être utilisée pour traiter les problèmes de fertilité associés au SOPK, même s’ils ne le sont pas ça ne marche pas pour tout le monde.

Dans une nouvelle étudeun dérivé de l’artémisinine, une molécule de la plante Artemisia, utilisée en Chine depuis 1596 pour traiter le paludisme, a permis de soulager les symptômes du SOPK chez le rat mais aussi chez un petit groupe de femmes.

Auparavant, le chercheur principal de l’étude avait déclaré : Qi Qun Tangavait découvert ce dérivé, appelé artéméther, pourrait augmenter la thermogenèse, qui stimule le métabolisme. Tang et son équipe de l’Université Fudan de Shanghai, en Chine, voulaient voir si ce dérivé pouvait aider à traiter le SOPK, associé à des problèmes métaboliques tels que la résistance à l’insuline.

L’approche des chercheurs

Pour simuler le SOPK chez le rat, l’équipe a traité les rongeurs avec de l’insuline et de la gonadotrophine chorionique humaine. Ils ont ensuite testé l’artéméther sur des rats et ont constaté qu’il réduisait la production d’androgènes dans les ovaires.

« Une caractéristique commune [du SOPK] “C’est que les ovaires, ainsi que les glandes surrénales, produisent plus d’hormones mâles, loin de la sécrétion masculine, mais légèrement supérieure à celle d’une femme sans SOPK”, a expliqué le professeur Dunaif, qui n’a pas participé à l’étude.

L’artéméther « inhibe l’une des enzymes stéroïdogènes, le CYP11A1, qui joue un rôle important dans la production d’hormones mâles », a déclaré le Dr. Pinces. Pour ce faire, il augmente l’interaction de l’enzyme avec une protéine appelée LONP1, ce qui provoque la dégradation de l’enzyme. L’augmentation des niveaux de LONP1 semble également supprimer la production d’androgènes dans les ovaires, a déclaré le Dr. Pinces.

Dans une étude clinique pilote menée auprès de 19 femmes atteintes du SOPK, la prise de dihydroartémisinine – un médicament approuvé pour le traitement du paludisme et contenant des dérivés actifs de l’artémisinine – pendant 12 semaines a réduit les taux sériques de testostérone et d’hormone anti-Müllérienne (qui sont plus élevés chez les femmes atteintes du SOPK). SOPK). ). Grâce à l’échographie, les chercheurs ont découvert que le nombre de follicules antraux (également supérieur à la normale dans le SOPK) était réduit. Toutes les participantes avaient des cycles menstruels réguliers pendant le traitement. Aucun n’a signalé d’effets secondaires significatifs.

« Des cycles menstruels réguliers indiquent une ovulation, qui peut conduire à une fécondation », explique le professeur Dunaif. Toutefois, des tests seraient nécessaires pour confirmer que les cycles sont ovulatoires, a-t-elle ajouté.

La réduction des niveaux d’androgènes “pourrait améliorer une partie significative des symptômes du SOPK”, a déclaré Dunaif. Cependant, la recherche n’a trouvé aucune amélioration de la sensibilité à l’insuline chez les femmes, ce qui suggère que le ciblage des androgènes pourrait ne pas être bénéfique pour les symptômes métaboliques.

Quelles sont les prochaines étapes?

Une étude plus vaste, contrôlée par placebo, est encore nécessaire pour évaluer l’efficacité du médicament, a déclaré Dunaif, soulignant que l’étude humaine n’incluait pas de groupe placebo.

D’autres questions restent sans réponse. Le composé a-t-il des effets sur les glandes surrénales ? « Les enzymes qui produisent les androgènes sont communes dans les ovaires et [glande] glande surrénale”, a déclaré Dunaif, mais elle a souligné que l’étude ne précise pas s’il y a un bénéfice pour les glandes surrénales. C’est une question à explorer dans les recherches futures.

Toutefois, l’artémisinine étant un médicament établi qui pourrait être commercialisé plus rapidement qu’une nouvelle molécule, a-t-elle ajouté. Cependant, il devrait y avoir une société pharmaceutique prête à soutenir ce médicament. Dr. Tang a déclaré que plusieurs entreprises avaient déjà exprimé leur intérêt.

Bien qu’il soit possible d’acheter de l’artémisinine en ligne, Dunaif déconseille de le commencer si vous souffrez du SOPK : « Je ne pense pas que nous en soyons encore là. »

Cet article a été traduit de Medscape.com en utilisant plusieurs outils éditoriaux, dont l’IA. Le contenu a été revu par les éditeurs avant publication.

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