Alors que la mer se retirait un matin d’été 1998 à Holme-next-the-Sea, sur la côte du Norfolk, en Angleterre, un cercle rituel en bois de l’âge du bronze ancien a émergé des eaux troubles. Un deuxième cercle est bientôt découvert 100 mètres plus loin. Le premier, appelé Holme 1, a été retiré pour être conservé et exposé, tandis que le second, appelé Holme 2, est resté en place.

Ce sont les plus anciens cercles en bois, composés de poteaux, retrouvés intacts : selon les spécialistes, le cercle Holme 1, constitué d’une souche d’arbre tombée entourée de 55 poteaux de chêne, a été construit à l’origine sur le marais salant, à l’écart de la mer, en 2049. AVANT JC. Mais le mystère quant à la signification exacte du site existe depuis longtemps. Recherche menée par des scientifiques de l’Université d’Aberdeen (Écosse) et publiée dans GéoJournal suggèrent aujourd’hui que le monument a été érigé pour des rituels climatiques à une époque où les hivers dans cette région étaient particulièrement rigoureux. Une théorie qui va à l’encontre des hypothèses précédentes qui suggéraient un rôle essentiellement commémoratif.

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10 des plus belles découvertes faites par les archéologues

Des rituels destinés à prolonger l’été

Nous savons que la période au cours de laquelle ils ont été construits il y a 4 000 ans était une période prolongée de baisse des températures atmosphériques, d’hivers rigoureux et de printemps tardifs, qui ont exercé une pression sur les premières communautés côtières.” explique David Nance, archéologue auUniversité d’Aberdeen. “Il semble très probable que ces monuments avaient pour objectif commun de mettre fin à cette menace existentielle, mais qu’ils avaient des fonctions différentes“, il ajoute.

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Le chercheur s’est appuyé sur des données climatiques et environnementales, des preuves astronomiques et biologiques, ainsi que sur le folklore et la toponymie régionaux.

Dr. Nance suggère que les deux cercles ont été construits pour accomplir des rituels destinés à prolonger l’été et à ramener un temps plus chaud. “La datation des poutres de Seahenge a montré qu’elles avaient été abattues au printemps, et il a été considéré comme très probable que ces poutres étaient alignées avec le lever du soleil du solstice d’été.“explique le chercheur.”Le solstice d’été était la date à laquelle, selon le folklore, le coucou, symbole de fertilité, arrêtait traditionnellement de chanter, retournait dans l’Autre Monde et l’été arrivait avec lui“, il ajoute.

La forme du monument pourrait également conforter cette théorie. En effet, il semble imiter deux supposées résidences d’hiver du coucou mentionnées dans le folklore, représentées par la souche de chêne tombée au centre.

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Sacrifices faits à la déesse Vénus

Si les éléments de Holme 2 se concentrent également sur le lever du soleil, David Hance y voit davantage une référence aux légendes des « rois sacrés » décrites à l’âge du fer en Irlande et dans le nord de la Grande-Bretagne. Un coffre destiné à “abritant le corps rituellement sacrifié d’un époux mortel” aurait été placée au centre du dispositif en bois, indique le chercheur. Il s’agissait de celle d’une personne chargée d’assurer le bien-être et la fertilité de la communauté, mais qui aurait échoué dans cette mission.

Il est prouvé que ces sacrifices rituels avaient lieu tous les huit ans à Samhain, la première des quatre grandes fêtes religieuses de l’année gaélique qui correspond aujourd’hui à la date d’Halloween, lorsque le malheur s’abattit sur la communauté, comme ce fut le cas à Holme. au bord de la mer, pour apaiser la déesse Vénus et rétablir l’harmonie. Les rituels étaient différents, les fonctions aussi, mais la finalité des deux monuments était la même : mettre fin à un hiver interminable.

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