Un rein de porc génétiquement modifié a été prélevé sur un patient transplanté après qu’il ait commencé à perdre sa fonction, selon un communiqué publié vendredi par NYU Langone Health. La patiente, Lisa Pisano, 54 ans, du New Jersey, est stable et a commencé la dialyse, ont indiqué ses médecins.

Pisano a d’abord reçu une pompe cardiaque mécanique, appelée LVAD, le 4 avril, puis, le 12 avril, un rein et un thymus provenant d’un porc génétiquement modifié. Son cas est la première transplantation d’organe signalée chez une personne équipée d’une pompe cardiaque mécanique, a déclaré NYU Langone, et c’était la deuxième transplantation connue d’un rein de porc génétiquement modifié à un receveur vivant et la première transplantation de thymus.

Le rein a dû être retiré 47 jours après la greffe en raison de « défis uniques dans la gestion de sa santé cardiovasculaire et de sa fonction rénale », a déclaré NYU Langone Health.

Il y a eu plusieurs épisodes où « la pression artérielle qu’elle a pu générer avec le dispositif d’assistance ventriculaire gauche (LVAD) n’était pas suffisante pour fournir une perfusion optimale au rein, provoquant une réduction cumulative de sa fonction rénale », a déclaré le Dr. Robert Montgomery, directeur du NYU Langone Transplant Institute, a déclaré dans le communiqué. « Dans l’ensemble, le rein ne contribuait plus suffisamment pour justifier la poursuite du régime d’immunosuppression. »

Il n’y avait aucun signe de rejet après une récente biopsie rénale, selon Montgomery, mais il y avait “des dommages importants au rein dus à des épisodes de flux sanguin insuffisant”.

La pompe cardiaque de Pisano continue de fonctionner.

« Lisa est une pionnière et une héroïne dans la quête visant à créer une option durable pour les personnes en attente d’une greffe d’organe. Sa force et son courage face à l’adversité nous inspirent et nous motivent alors que nous continuons à poursuivre l’espoir et la promesse de la xénotransplantation », a déclaré Montgomery.

Le besoin en organes dépasse de loin le nombre disponible. Aux États-Unis, dix-sept personnes meurent chaque jour en attendant un organe, et les reins sont les cas les plus rares. Selon le Réseau d’approvisionnement et de transplantation d’organes, environ 27 000 reins ont été transplantés en 2023, mais près de 89 000 personnes étaient sur la liste d’attente pour ces organes.

Les experts affirment que les xénotransplantations – transplantations d’organes d’animaux sur des humains – sont cruciales pour résoudre la pénurie d’organes. L’édition génétique apporte des modifications précises à l’ADN d’un porc pour empêcher le corps humain de reconnaître les organes de l’animal comme étrangers et de les rejeter.

Les médecins de Pisano ont reçu l’approbation de la Food and Drug Administration des États-Unis pour effectuer les nouvelles procédures dans le cadre de la politique d’accès étendu ou d’utilisation compassionnelle, qui ne permet pas l’accès aux patients en phase terminale. Une autre option est l’accès à des produits médicaux expérimentaux en dehors des essais cliniques.

Le rein provenait d’un porc qui avait été génétiquement modifié pour perturber un gène responsable de la production d’un sucre appelé alpha-gal. On le trouve à la surface des cellules animales et peut être reconnu et attaqué par les anticorps humains. Le thymus du porc, qui joue un rôle dans l’immunité, a été placé sous le rein pour tenter d’aider le système immunitaire de Pisano à reconnaître l’organe.

Bien que le rein ait finalement dû être retiré de Pisano, Montgomery a déclaré que le rein serait examiné pour obtenir de plus amples informations et a souligné l’importance de sa contribution à la cause générale.

“Lisa savait que le monde apprendrait beaucoup de son altruisme, et nous appliquerons ce qu’elle nous a appris pour faire de la xénotransplantation une solution à l’approvisionnement insuffisant en organes humains”, a déclaré Montgomery dans le communiqué de presse.

Katherine Dillinger de CNN a contribué à ce rapport.

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