Zurich (awp/ats) – Une nouvelle découverte de l’Université de Zurich (UZH) pourrait contribuer à la lutte contre les maladies neurodégénératives. Les scientifiques ont identifié une protéine qui pourrait servir de cible pour le traitement de maladies telles que la sclérose latérale amyotrophique (SLA).

Les auteurs montrent dans la revue Nature que l’accumulation toxique de la protéine NPTX2 joue un rôle important dans la SLA, a indiqué l’UZH dans un communiqué de presse jeudi.

Les maladies neurodégénératives provoquent la mort de certaines cellules nerveuses du cerveau, provoquant des symptômes différents selon la zone touchée. Dans la SLA, les neurones du cortex moteur et de la moelle épinière meurent, provoquant une paralysie, explique l’UZH.

Dans leurs recherches, les scientifiques dirigés par Magdalini Polymenidou ont décrypté les mécanismes complexes à l’origine de la mort des cellules cérébrales à l’aide d’un modèle de culture cellulaire appelé « iNets », développé à cet effet. Ils ont ainsi montré que la protéine NPTX2 agit comme une sorte de lien entre le comportement aberrant d’une autre protéine, appelée TDP-43, et la mort des neurones.

La réduction de la concentration de NPTX2 dans les neurones a permis de prévenir la dégénérescence. Selon l’UZH, cela suggère que les médicaments réduisant la quantité de NPTX2 pourraient constituer une stratégie de traitement potentielle pour la SLA.

Les résultats concernent en outre une autre maladie neurodégénérative, la démence frontotemporale (FTD), dans laquelle les neurones meurent dans les régions du cerveau responsables de la cognition, du langage et de la personnalité.

ats/al

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