Un premier cas autochtone de dengue a été signalé lundi dans l’Hérault. Une émergence un peu précoce, mais pas inhabituelle, analyse Anna-Bella Failloux de l’Institut Pasteur, due à des conditions propices au développement du moustique tigre.

C’est le premier cas cet été. Lundi 8 juillet, le Service régional de santé d’Occitanie a signalé un cas endémique de dengue à Montpellier (Hérault), le premier en France depuis le début de l’année. En 2023, une cinquantaine de cas endémiques de dengue – c’est-à-dire des personnes infectées sans avoir récemment voyagé dans une zone où circule le virus – avaient été recensés en France métropolitaine, contre 48 cas recensés entre 2010 et 2021. L’activité humaine, l’urbanisation et le changement climatique favorisent le développement du moustique tigre et la transmission de cette maladie virale, explique Anna-Bella Failloux, professeur d’entomologie médicale et responsable de l’unité Arbovirus et insectes vecteurs à l’Institut Pasteur.

A quelle précocité les cas de dengue endémique sont-ils signalés dans l’Hérault ?

Cette affaire est un peu précoce, mais pas alarmante. De manière générale, les cas endémiques en France sont enregistrés à la fin de l’été, en août, au retour des vacanciers qui peuvent être infectés et être à l’origine d’une infection par les moustiques tigres. Il faut être vigilant avec l’arrivée des Jeux Olympiques. De nombreuses nationalités du monde entier se retrouveront à Paris. Il y aura sans doute des personnes infectées. Les moustiques tigres se propagent dans les villes, où les gens sont concentrés dans le même espace. Nous générons nous-mêmes des terrains fertiles pour les moustiques.

Les moustiques ont certainement été infectés par des prélèvements de sang sur des cas importés, des voyageurs revenant des Antilles, de l’Asie du Sud-Est et de l’Amérique du Sud, où circule la dengue. Vingt ans après son arrivée en France, le moustique tigre est présent dans plus de 80 % des départements de France. Grâce à sa biologie, il peut résister aux périodes difficiles, notamment l’hiver. Il s’est adapté à son environnement et va le coloniser de plus en plus. Le nombre de cas de dengue va fortement augmenter.

A Montpellier, les conditions sont propices au développement et à la transmission du virus. Les températures commencent à monter de plus en plus tôt et le climat est relativement humide. Ce moustique peut transmettre le virus par la salive en très peu de temps. L’émergence de cas autochtones n’est donc pas inhabituelle.

Quel rôle joue le changement climatique ?

En raison du changement climatique, les moustiques tigres apparaissent plus tôt dans l’année, avec des densités croissantes. Plus il fait chaud, plus le cycle de développement du moustique tigre est court. L’hiver viendra plus tard et le printemps plus tôt, ce qui signifie que nous aurons plus de moustiques sur une période plus longue. Treize fois plus de cas importés de dengue ont été enregistrés en avril 2024 qu’en 2023 sur la même période.

Le développement de l’espèce est également dû aux activités humaines. Les gens bougent et voyagent de plus en plus. Ils reviennent avec des maladies. L’augmentation de la propagation du virus est due à une combinaison de changements climatiques et d’activités humaines.

La France apparaît comme la zone la plus touchée par la propagation de la dengue en Europe…

La France dispose du système de surveillance le plus efficace d’Europe qui cartographie tous les cas de dengue. Les maladies circulent largement dans les territoires d’outre-mer, en Guadeloupe ou en Martinique. Le pays est donc bien préparé. Toute personne suspectée d’être atteinte de dengue passe un test et le prélèvement est envoyé au Centre National de Référence de Marseille. La France ne compte donc pas plus de moustiques tigres ni de cas de dengue que les autres pays européens.

Comment se protéger contre les moustiques tigres ?

Nous devons améliorer la communication avec la population sur les risques et les moyens de prévenir la maladie. Tous les lieux de reproduction des larves doivent être éliminés, en particulier dans les mares d’eau stagnante. Le moustique a des pics d’activité ; cela se produit davantage en début et en fin de journée lorsque la température est plus basse. Évitez donc de sortir pendant ces périodes et sortez avec des vêtements qui protègent les parties de votre corps accessibles aux moustiques. Vous devez également fermer les portes et les fenêtres et installer des moustiquaires. En dernier recours, utilisez des insecticides, mais cela n’est pas toujours efficace car avec le temps nous avons créé des populations de moustiques résistantes.

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