Le mois dernier, une étude a été publiée dans la revue Journal de la maladie d’Alzheimer ont montré que l’activité physique – sans nécessairement aller à une salle de sport – peut être associée à une augmentation du volume cérébral. Ce dernier est un indice de bonne santé et un volume plus faible indique un déclin cognitif pouvant conduire à diverses formes de démence. Selon l’équipe internationale de chercheurs dirigée par le Brain Health Center du Pacific Neuroscience Institute de Providence, l’augmentation ou le maintien de la masse cérébrale pourrait avoir des effets « neuroprotecteurs » potentiels.

Les chercheurs ont examiné l’activité cérébrale de 10 125 personnes dans les centres d’imagerie de Prenuvo, partenaires de l’étude. Ils ont constaté que ceux qui pratiquaient une activité physique régulière, comme la marche, la course ou des disciplines plus complexes, présentaient des volumes cérébraux plus importants dans des zones clés. Plus précisément, ils possédaient une plus grande quantité de matière grise, qui aide à traiter l’information, et de matière blanche, qui relie les différentes parties du cerveau. De plus, leur hippocampe, centre important de la mémoire, était plus développé. “Nos recherches confirment des études antérieures prouvant que l’activité physique est bonne pour le cerveau”, explique Cyrus A. Raji, chercheur qui a dirigé l’étude. « L’exercice réduit non seulement le risque de démence, mais il aide également à maintenir la taille du cerveau, ce qui est fondamental à mesure que nous vieillissons. »

« Un seuil bien inférieur aux 10 000 pas »

Quelles sont ces autres études évoquées par Cyrus A. Raji ? Surtout celui publié en 2020 par le Lancette dans lequel ont été isolés une douzaine de facteurs de risque qui – selon notre comportement – ​​peuvent augmenter ou diminuer le risque de maladie d’Alzheimer, la forme la plus courante de démence sénile (entre 50 et 80 % des cas). L’un de ces facteurs aggravants est le manque d’activité physique. “Nous avons constaté que l’activité physique, même à des niveaux modérés, comme moins de 4 000 pas par jour, a un effet positif sur la santé cérébrale”, a-t-il ajouté. Somayeh Meysami, co-auteur de l’étude et professeur au Pacific Institute. « Il s’agit d’un seuil bien inférieur aux 10 000 étapes souvent suggérées, ce qui en fait un objectif que beaucoup peuvent atteindre », note-t-elle. Comme le montrent de nombreuses études, la sédentarité chronique est un mal qu’il faut éviter à tout prix. À un âge avancé, la moindre activité physique peut avoir des effets bénéfiques sur la santé mentale et physique.

“Cette étude montre l’effet de l’exercice sur l’imagerie cérébrale, et lorsque nous la combinons avec d’autres études sur le rôle de l’alimentation, du stress et des liens sociaux, nous obtenons une gamme de facteurs non médicaux qui pourraient contribuer à réduire considérablement la maladie d’Alzheimer.” , conclut Georges Perrydirecteur de la publication de Journal de la maladie d’Alzheimer.

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Publié initialement par Vanity Fair Italie

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