La stigmatisation sanitaire, un obstacle à la réussite du sevrage tabagique

Une personne souffrant d’une maladie cardiovasculaire ou de toute autre maladie se voit proposer les soins et traitements nécessaires pour améliorer ou, au mieux, rétablir son état de santé. Pourquoi n’en est-il pas de même avec la dépendance au tabac ?

La consommation de produits du tabac a longtemps été considérée comme un simple mode de vie. Aujourd’hui, la façon dont nous percevons le tabagisme a évolué, en grande partie grâce aux recherches qui y sont consacrées. Il est désormais bien connu que la nicotine contenue dans le tabac est l’élément psychoactif addictif des cigarettes. La nicotine a une force de dépendance aussi puissant que l’héroïne et la cocaïne. Son effet se fait sentir presque immédiatement, par rapport à la plupart des autres substances, ce qui contribue à la dépendance. Malgré cela, les fumeurs sont malheureusement victimes de stigmatisation.

Selon Link et Phelan, deux sociologues américainsla stigmatisation s’applique lorsque des stéréotypes et des jugements négatifs sont observés, et cela dans le contexte d’une relation de pouvoir, d’un processus de distanciation sociale et de discrimination.

Témoignage d’un spécialiste dans le domaine du sevrage tabagique

Tableau d’informations s’est entretenue avec Mme Suzanne Dumais, infirmière clinicienne dans un centre d’abandon du tabac du CIUSSS-ODIM pour discuter d’exemples concrets de stigmatisation liée au tabagisme, observés dans le contexte de sa pratique.

« Certains patients hospitalisés n’ont pas accès à des gommes ou à des pastilles à la nicotine pour les aider à arrêter de fumer et atténuer les symptômes de sevrage. De plus, les bonbons gélifiés sont beaucoup plus largement disponibles que les pastilles. Cela ne convient personnellement pas, en particulier aux personnes âgées qui n’ont pas de dents. »

La stigmatisation sanitaire, un obstacle à la réussite du sevrage tabagique

« De nombreuses personnes qui fument se sentent seules et isolées parce qu’elles ne sont pas acceptées socialement. Il s’agit d’une femme, utilisatrice d’un centre de sevrage tabagique, qui ne reçoit pas de visiteurs. Ses enfants et petits-enfants ne veulent pas lui rendre visite à cause de l’odeur de cigarette et parce qu’ils ne veulent pas être exposés à la fumée secondaire. Cette femme se sent isolée, jugée et rejetée par sa famille. Il s’agit d’une situation très difficile, qui ne facilite pas le processus d’arrêt du tabac. »

Tabagisme, addiction, maladies chroniques

Le Association américaine pour la médecine de la toxicomanie considère le tabagisme comme une maladie chronique traitable qui implique des interactions complexes entre les circuits cérébraux, la génétique, l’environnement et les expériences de vie d’un individu. Les personnes souffrant d’addiction consomment des substances ou adoptent des comportements qui deviennent compulsifs et se poursuivent souvent malgré des conséquences néfastes. Pourtant, fumer reste encore fortement stigmatisé.

Si le tabagisme était traité comme n’importe quelle autre maladie chronique d’un point de vue médical, davantage de personnes réussiraient certainement dans leur processus d’arrêt du tabac. Faisons un parallèle avec une personne souffrant d’hypertension, comme le Centre médical de Boston. Cette personne se voit prescrire des médicaments pour rétablir sa tension artérielle. Si ce médicament ne lui convient pas, une alternative lui sera proposée. Une ou plusieurs études de suivi auront également lieu. La même procédure devrait s’appliquer à un processus d’arrêt du tabac. Chaque personne est différente, il existe donc autant de façons d’arrêter de fumer. Si les patchs sont insuffisants, l’ajout de gommes ou de pastilles devra être proposé. Un suivi doit toujours avoir lieu entre la personne qui arrête de fumer et le professionnel de la santé.

Ne pas proposer, ou du moins ne pas discuter avec un patient, comment arrêter de fumer revenait à proposer un traitement inférieur au traitement idéal.

Plusieurs études ont montré qu’arrêter de fumer est l’un des meilleurs remèdes pour traiter diverses maladies. Par exemple, le cancer se soigne mieux si le patient est non-fumeur : la radiothérapie et la chimiothérapie deviennent plus efficaces dans la lutte contre le cancer. Dr. Graham Warren, de l’Université de médecine de Caroline du Sud, a même déclaré lors d’une conférence que ne pas suggérer, ou du moins ne pas discuter, avec un patient, de l’arrêt du tabac équivaut à proposer un traitement inférieur au traitement idéal.

La stigmatisation sanitaire, un obstacle à la réussite du sevrage tabagique

La spirale de dépendance

Trois cercles vicieux peuvent ralentir le processus d’abandon du tabac d’une personne.

Le cercle de dépendance : la nicotine des cigarettes atteint le cerveau en seulement 10 secondes lorsqu’elle est inhalée. La nicotine se lie aux récepteurs nicotiniques de l’acétylcholine et provoque la libération de dopamine, créant ainsi un système de récompense qui encourage l’individu à en consommer à nouveau.

Le cycle de la stigmatisation : Une personne qui se sent jugée et stigmatisée ne demandera pas le soutien nécessaire à la réussite de sa démarche de sevrage tabagique. Parfois, les personnes qui fument sont sujettes à l’autostigmatisation et au jugement d’elles-mêmes, ce qui rend plus difficile la recherche d’une aide appropriée.

Le Cercle de la santé mentale : De nombreuses personnes qui fument souffrent d’un trouble de santé mentale. Ils utiliseront le tabac pour s’auto-médicamenter afin de soulager temporairement leurs symptômes ou les effets secondaires de certains médicaments utilisés pour traiter les troubles musculo-squelettiques. Cela entraînera une détérioration de leur santé mentale, car l’efficacité de certains médicaments pourrait diminuer. La posologie devra peut-être être augmentée, ce qui pourrait entraîner une exacerbation des effets secondaires. Ils sont donc plus susceptibles de recourir au tabac et à l’automédication, contribuant ainsi à ce cercle vicieux.

Le manque de temps et de ressources du système de santé ainsi que les besoins croissants constituent des obstacles à la discussion sur l’abandon du tabac entre les professionnels de la santé et leurs patients. Or, on sait qu’arrêter de fumer présente des bienfaits sur la santé physique et mentale. De plus, l’investissement de temps, ne serait-ce que par une intervention courte en trois phases, de la part des professionnels de la santé, permettrait de prévenir un grand nombre de problèmes de santé à long terme et ainsi de désengorger le système de santé.

Une brève intervention d’abandon du tabac est conçue pour aider les individus à arrêter de fumer et peut être dispensée par différents professionnels de la santé travaillant dans différents domaines du système de santé.

Il y a trois phases dans ce modèle d’intervention :

  1. QUESTION : Interviewez la personne et notez son statut de fumeur.
  2. CONSEIL : Recommandez à tous ceux qui fument d’arrêter et discutez de la meilleure façon d’arrêter pour chaque individu.
  3. AIDE : Proposez de faciliter l’orientation et d’encourager le recours à des interventions comportementales, des aides pharmacologiques ou des thérapies de remplacement de la nicotine.

Lorsqu’une personne entame une démarche d’arrêt du tabac et consulte un professionnel de la santé, comme un pharmacien ou un spécialiste en cessation tabagique, certaines questions sont posées pour déterminer le traitement approprié concernant les thérapies de substitution. Les patients craignent d’être jugés et stigmatisés : selon la littérature, ils auront tendance à réduire le nombre de cigarettes fumées par jour, par exemple par peur de représailles. Il était éprouvé que le taux de réussite d’une approche d’abandon du tabac s’améliore lorsqu’elle est associée à des aides pharmacologiques ou à des thérapies de remplacement de la nicotine. Pour proposer un traitement approprié, le prestataire de soins doit comprendre les habitudes de consommation de la personne. Cependant, selon la littérature, un traitement basé sur des informations incorrectes peut ne pas être approprié : par exemple, le dosage de nicotine recommandé pour les patchs peut être insuffisant.

Les professionnels de santé seront de plus en plus amenés à aborder l’arrêt du tabac avec leurs patients atteints de troubles musculo-squelettiques, compte tenu de tous les bénéfices de cette approche. On sait qu’arrêter de fumer réduirait considérablement la consommation de médicaments associés aux troubles mentaux. Bien que la dépendance à la nicotine soit aussi problématique que toute autre dépendance, elle ne fait généralement pas l’objet d’interventions auprès des patients. D’un autre côté, certains professionnels de la santé ne se sentent pas à l’aise pour discuter de l’abandon du tabac parce qu’ils fument eux-mêmes.

Comment éviter la stigmatisation

Déstigmatiser les fumeurs commence par de petites actions :

  • savoir et comprendre la dépendance au tabac.
  • Soyez conscient de votre propre attitude et de votre comportement.
  • Remettez en question vos préjugés.
  • Pensez aux mots utilisés lors de l’intervention. La façon dont vous parlez peut influencer l’attitude des autres.
  • Communiquez les faits.
  • Ayez une attitude positive.
  • Concentrez-vous sur les points positifs et les petites victoires.
  • Soutenez les gens. Traitez chaque personne avec dignité et respect. Offrez du soutien et des encouragements.
Stimuler la réflexion sur l’arrêt du tabac

Même si les patients ne souhaitent pas arrêter de fumer, la discussion sur le sujet peut se poursuivre. Mme Suzanne Dumais propose de poursuivre avec plusieurs questions pour stimuler la discussion sur l’abandon du tabac :

  • Avez-vous déjà essayé d’arrêter de fumer ?
  • Avez-vous reçu de l’aide lors de ces démarches, par le biais de conseils ou de thérapies de substitution nicotinique ?
  • Avez-vous remarqué quelles situations déclenchent vos désirs ?

Expliquer simplement que la nicotine crée une dépendance et qu’il ne s’agit pas d’un manque de volonté du patient, mythe encore trop souvent véhiculé, peut parfois faire réfléchir à l’arrêt du tabac. Il est également important de féliciter la personne pour ses petits et grands succès sur la voie d’une vie sans tabac.

La nicotine crée une dépendance et ce n’est pas un manque de volonté.

Enfin, il est essentiel de rappeler que le statut de fumeur d’une personne ne définit pas son identité. Il faut donc ne pas faire référence à un fumeur, mais plutôt à une personne qui fume. La dépendance n’est pas sélective. Par conséquent, chaque personne doit être traitée avec professionnalisme et sans jugement. Là-bas systématisation d’une intervention courte sur l’arrêt du tabac, aussi bref soit-il, est nécessaire et doit être mis en œuvre dans les milieux de soins.

Caroline Normandin, Ph.D.

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