En vieillissant, il n’est pas rare de souffrir d’anosmie, une perte de l’odorat. Problème : cet odorat a un impact sur la qualité de vie. En effet, cela entraîne une perte du plaisir de manger et des risques accrus pour la santé en raison de problèmes tels qu’une capacité réduite à détecter les aliments avariés ou à sentir une fuite de gaz. De plus, des recherches ont montré qu’un mauvais odorat peut être un marqueur précoce d’une perte de la fonction cognitive. « La perte de l’odorat peut être associée à une mauvaise santé cardiovasculaire. Cependant, les preuves empiriques sont rares. » ont écrit des chercheurs de la Michigan State University (États-Unis) dans une étude publiée dans la revue Journal de l’American Heart Association.

2 537 adultes ont dû sentir et identifier 12 éléments

Ils ont donc décidé d’étudier le lien entre l’odorat et le risque de maladie coronarienne, d’accident vasculaire cérébral et d’insuffisance cardiaque congestive. Pour ce faire, les scientifiques ont analysé les données de 2 537 personnes ayant participé à une étude sur les liens entre les conditions liées au vieillissement, les facteurs sociaux et comportementaux et les changements fonctionnels chez les personnes âgées. Lorsqu’ils se sont inscrits dans cette cohorte en 1997 et 1998, les volontaires étaient des adultes en bonne santé âgés de 70 à 79 ans qui vivaient dans les régions de Pittsburgh et de Memphis, au Tennessee.

Leur odorat a été évalué à l’aide du test d’identification des odeurs en 1999 et 2000. Plus précisément, les participants devaient sentir et identifier douze éléments parmi une liste de quatre réponses possibles. Un point était attribué pour chaque bonne réponse pour un score de 0 à 12. Un mauvais odorat était défini comme un score de 8 ou moins. Les adultes ont été suivis pendant 12 ans ou jusqu’à ce qu’ils subissent un événement cardiovasculaire ou décèdent. L’équipe a supposé qu’une personne souffrait d’insuffisance cardiaque lorsqu’elle était hospitalisée pendant la nuit pour cette maladie.

Insuffisance cardiaque : 30 % de risque accru avec perte de l’odorat

Selon les résultats, 353 cas de maladie coronarienne, 258 accidents vasculaires cérébraux et 477 cas d’insuffisance cardiaque congestive ont été enregistrés au cours du suivi. Les auteurs ont découvert que la perte de l’odorat était associée à un risque environ 30 % plus élevé de développer une insuffisance cardiaque congestive. En revanche, aucune association n’a été observée entre les troubles olfactifs et les maladies coronariennes ou les accidents vasculaires cérébraux.

Dans les conclusions, les chercheurs précisent néanmoins qu’il reste difficile de savoir si un mauvais odorat peut contribuer au développement de l’insuffisance cardiaque ou simplement la prédire. “La perte de l’odorat peut être liée à une accélération de l’âge” dit Honglei Chenauteur principal de l’ouvrage, qui estime qu’une recherche approfondie sur ce sujet devrait être menée afin d’y voir plus clair.

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By medimax

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