Une conférence réunissant des médecins de premier recours, des infirmières, des psychiatres, des psychologues, des travailleurs sociaux et d’autres professionnels de la santé s’est tenue samedi à Toronto pour aborder ces questions et les aider à prodiguer des soins plus respectueux de la culture. Il était organisé par la Black Physicians’ Association of Ontario.

« Les jeunes Noirs vivent le système de santé mentale très différemment des autres races », explique le Dr Mojola Omole, président de l’association et chirurgien général à Toronto.

« Il s’agit en partie de racisme anti-Noirs et de préjugés implicites », explique Omole, qui travaille également avec le Journal de l’Association médicale canadienne pour résoudre ces problèmes de soins de santé.

De nombreux jeunes Noirs ont vécu des traumatismes, parfois liés au racisme ou à la discrimination, qui peuvent affecter leur santé mentale et leur façon de s’exprimer, a-t-elle déclaré.

“Ce qui ressemble à de l’apathie est le signe de problèmes réels”, a déclaré Omole.

Lorsque les jeunes noirs parlent fort, cela est souvent perçu à tort comme une agression, explique Mojala Omole, soulignant que c’est un phénomène qu’elle a personnellement observé à l’hôpital où elle travaille.

Dr. Amy Gajaria, psychiatre pour enfants et adolescents au Centre de toxicomanie et de santé mentale de Toronto, convient que les jeunes noirs sont souvent mal compris et mal diagnostiqués.

« Les travailleurs de la santé ont beaucoup de stéréotypes et, vous savez, nous avons peut-être intériorisé des préjugés inconscients contre les enfants et les familles noires », a déclaré Gajaria, qui n’est pas noire elle-même.

« Les adolescents déprimés et anxieux peuvent être très irritables », a-t-elle poursuivi.

Parmi les jeunes non noirs, les professionnels de la santé mentale sont plus susceptibles de diagnostiquer de l’anxiété, de la dépression ou un traumatisme, a déclaré Mme Gajaria.

Pour les jeunes noirs, la réalité serait bien différente.

«[Les cliniciens] ils voient de la colère, ils voient de l’irritabilité, et là ils s’arrêtent. Et donc leur diagnostic concerne des choses comme le TDAH, un trouble oppositionnel avec provocation, qui ne rend vraiment pas service aux enfants.

Mme Gajaria s’inquiète également du sort des jeunes noirs qui ne reçoivent aucun traitement de santé mentale, car il y a « un million d’obstacles à surmonter dans un [centre de soins psychiatriques]».

Les jeunes Noirs attendent beaucoup plus longtemps que les autres patients pour accéder aux soins de santé mentale, explique Tiyondah Fante-Coleman, chercheuse au projet Pathways to Care.

Mme Fante-Coleman, s’exprimant lors de la conférence samedi, a cité une étude canadienne de 2015 selon laquelle les enfants noirs et les jeunes d’origine caribéenne attendaient en moyenne 16 mois pour obtenir des soins de santé mentale, contre sept mois pour les patients blancs.

Il y a plusieurs raisons à cela, a déclaré Fante-Coleman, notamment le fait que les jeunes Noirs pourraient être confrontés à davantage d’obstacles financiers ou à des pénuries de main-d’œuvre dans leur région.

Il existe un grand besoin au Canada de davantage de données fondées sur la race pour améliorer les soins prodigués aux jeunes noirs, a déclaré Fante-Coleman.

« Nous disposons de très peu de données sur l’incidence et la prévalence des maladies mentales. [par exemple la dépression, l’anxiété et la schizophrénie] au sein de la population nationale.



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