Une équipe de chercheurs zurichois a identifié une spécificité dans les protéines sanguines des personnes atteintes d’un Covid long. Il peut être utilisé pour mieux diagnostiquer le problème et peut-être aussi le traiter plus spécifiquement.

Des chercheurs de l’Université et de l’hôpital de Zurich ont analysé plus de 6’500 protéines dans le sérum sanguin de 113 personnes infectées par le Covid-19 et de 39 personnes en bonne santé, selon l’étude publiée jeudi dans la revue Science. Chez les personnes infectées, dont 40 ont développé un Covid long, ils ont réexaminé l’analyse sanguine après 6 et 12 mois.

Dans le sérum des personnes atteintes de Covid-19 long, ils ont observé une modification des protéines liées au soi-disant « système du complément ». Ce dernier fait partie du système immunitaire et aide normalement à combattre les infections et à éliminer les cellules corporelles endommagées et infectées.

«Chez les patients atteints d’un Covid-19 long, le système du complément ne revient pas à son état de repos comme il le devrait», a expliqué le responsable de l’étude, Onur Boyman, directeur de la clinique d’immunologie de l’hôpital universitaire de Zurich.

Dommages cellulaires

De plus, les patients atteints de Covid-19 long présentaient des niveaux élevés de dommages à diverses cellules du corps, notamment les globules rouges, les plaquettes et les vaisseaux sanguins.

“Si le système du complément reste activé, il attaque et endommage ou détruit les cellules saines de divers organes”, explique l’immunologiste. “Avec cette découverte, nous avons trouvé une nouvelle pièce du long puzzle du Covid, qui explique également pourquoi cette maladie peut provoquer des symptômes si divers”, a déclaré Onur Boyman.

Test diagnostique et traitement

Selon l’immunologiste, ces nouvelles découvertes peuvent non seulement contribuer à une meilleure compréhension de la maladie, mais les chercheurs peuvent également détecter un Covid-19 actif à long terme en utilisant le modèle protéique présent dans le sang.

Cependant, les chercheurs ont utilisé un processus complexe pour découvrir les marqueurs sanguins qui, selon l’immunologiste, ne sont pas utiles dans la vie quotidienne à l’hôpital. Cependant, il affirme qu’un tel test serait extrêmement utile, par exemple pour distinguer le Covid à long terme d’autres maladies provoquant des symptômes similaires.

>> Détails dans La Matinale :

Des chercheurs zurichois trouvent des traces de Covid long dans le sang / La Matinale / 1 min. / aujourd’hui à 6:36

Approche du traitement

Il serait également possible de développer un traitement du Covid long, basé sur la connaissance du rôle du système du complément. «Des entreprises développent déjà des inhibiteurs du complément», souligne Onur Boyman. Ceux-ci inhibent l’activité de certains composants du système du complément. Ils sont utilisés pour traiter certaines maladies auto-immunes.

Cependant, certains chercheurs non impliqués dans l’étude mettent en garde contre des conclusions hâtives. Selon eux, il est encore trop tôt pour tirer des concepts thérapeutiques directs de ces nouvelles connaissances, voire pour commencer immédiatement des essais thérapeutiques, a déclaré Gabor Petzold de l’hôpital universitaire de Bonn au Science Media Center.

“Il existe certainement des inhibiteurs du système complémentaire qui ont déjà été approuvés pour d’autres maladies. Mais d’autres études devraient être entreprises pour étudier les connaissances acquises ici sur des groupes plus larges de patients, reflétant également les différentes variantes du Covid long”, a ajouté Gabor Petzold.

ats/autre

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